大脑嗅觉区与记忆密切相关

2010-03-17 17:22 最强大脑 手机版

德国科学家最近发现,人脑中除了海马区与记忆功能有着直接关联外,另有一块控制嗅觉的功能区也与记忆密切相关。该发现进一步揭示了人脑记忆的生理机制,也很好地解释了人脑记忆功能在视觉、感觉等刺激下得到强化的原因。

据此间媒体报道,由于一些癫痫病人在接受脑部病灶切除手术后出现记忆受损的症状,波恩癫痫医院的科学家尝试测量病人发作时脑部的记忆活动以准确定位病灶。科学家将测量电极放置在病人脑部海马区的附近,同时给病人出示几组互不关联的词汇以进行试验,并记录下病人记住这些词汇时脑部的活动。结果发现,大脑中除了海马区外,另有一块所谓"嗅觉大脑"也参与了记忆过程。

科学家们在对比试验数据时发现,当病人看见一个词汇时,总是距离海马区约15毫米的嗅觉功能区里的神经元首先活动,然后才是海马区的神经元开始活动。而一旦两个功能区的神经细胞活动达到绝对同步的时候,给出的词汇就会被病人完全记住;而当两个功能区的神经细胞分别活动但没有达到同步的时候,给出的词汇则不能被病人记忆住。由此,科学家们通过观测两个功能区神经细胞是否同步活动可以断定病人的记忆情况。

此外科学家还发现,该同步活动是以近40赫兹的频率在所谓的伽马振荡区里发生的,而此前已经发现,大脑在处理视觉刺激时也有这种40赫兹振荡的同步现象。同时科学家发现,如果记忆活动与喜悦、恐惧或者激动等感觉结合起来,大脑中控制感觉的杏仁体也会传递信号,刺激两个功能区的细胞活动,加深记忆功能。

记忆是人脑中最为重要的功能之一,此前科学家已经陆续发现一些与记忆相关的功能区,但对于其生理机制尚不清楚。德国科学家认为,他们的最新发现将有助于完全解开人脑记忆之谜。
 


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