大脑也需要定斯升级

2010-04-07 14:40 最强大脑 手机版

为了更容易学会增强记忆的技巧,有必要先让你了解“记忆到底是什么”和“人类是怎么记忆的”这两个问题。
记忆力不是今天这个信息爆炸的时代才特别被人重视的,远在公元前,希腊人就非常崇拜记忆力强的高手,还因此创造了一位女神——尼莫西妮(Mnemosyne)。memories(即“记忆力”)这个英文单词,就是源自她的名字。
“记忆力好的人”会成为众人崇敬的“偶像”,所以在希腊罗马时期,元老院的议员们热衷学习各项记忆技巧,以便吸引其他的政治家及社会大众的注意,甚至有人以表演超强的记忆力来娱乐大众。
运用简单而精巧的记忆训练,罗马人得以一字不差地记住上千种事物,包括与他们的帝国有关的各种统计数字;也因为展现了无与伦比的智慧,罗马成为当时呼风唤雨的统治王国。现在,世界各地也有很多人追求这样的记忆学习方法,希望提升自己的竞争能力,在工作、事业、学业上高人一等,占据优势。
柏拉图说:“一切的知识,只不过是记忆而已。”中国人也常以“博闻强记”形容聪明绝顶之士。过去,东方人的观念是“有土斯有财”,现代人讲求的已变成“有人斯有财”;过去,企业谈的是“如何在稳定中求发展”,现代企业谈的则是“如何在变革中继续进步”。想不想成为“有人斯有财”的那位成功人士,或是成为变革中的不败战将?
如果对成功有强烈的渴望,那么接下来的训练绝对是必学必通的致胜秘笈。只要你照着本书的方法按部就班前进,我一定可以引导你成为一个拥有超强记忆的成功者。当你真正唤醒沉睡已久的大脑潜能后,你会发现这种与生俱来的超级记忆能力,可以让你心想事成。
 感官记忆、短期记忆与长期记忆
在开始训练课程之前,让我们先来了解“记忆”究竟是怎么形成的。
一般我们所谓的“记忆”,其实是神经细胞(即神经元)之间的连结形态,根据约翰霍普金斯医学院高登博士描述,记忆是由大脑的三个功能组合而成的:
一、感官记忆(working memory):感官记忆的保留时间由数秒至3到5分钟,信息使用过后,很快就会被遗忘。我想任何人都有过这样的生活经验:当我们翻开电话簿中记住某个电话号码,至少到按完所有数字后才会忘掉它;但有时按完号码,对方电话恰好占线,或是铃声响了太久让你以为打错而想重拨一次,此时不懂得记忆诀窍的你,往往只好再查一次电话簿上的那个电话号码了。
最常见到的是别人请你代拨电话时,你的“忘性”更是表现得比“记性”好。假设我待会请你帮我拨个电话,电话号码是87719292。在你帮我拨了这个电话后,我又对你说:“嗨!可不可以麻烦你再帮我拨一次刚才那个电话号码?”你会怎么回答我呢?是不是要我把电话号码再告诉你一次呢?为什么你会忘记几分钟前(甚至几秒钟前)才拨出的号码呢?
为什么我们会如此快速遗忘这么简单的信息?
请不要怀疑自己是不是小时候睡觉从床上摔下来把脑袋摔坏了,或是认为自己年事已高,记性不听使唤了。绝对不是!一般人都会把我刚才讲的像电话号码这样的信息,储存在感官记忆中。而感官记忆在人脑的维持时间最长只有3到5分钟而已。过了这个时间,不记得这个电话号码相当正常。
  另外再提一点。你是否注意到感官记忆的容量在5到9之间,也就是说最多可以记住5个到9个数字或词汇。如果我们将20个东西(如字母或数字)分成有意义的7个组块(chunk),我们就可以记住它们;如果没有将它们分组,很难一口气记住这20个东西。
举例来说,如果要运用感官记忆将以下20个字母记住一定非常困难:t、s、x、r、q、n、m、a、f、s、Y、W、e、i、u、e、o、e、u、n。然而,如果将它们分为几组,foxes、yams、quiet、new、run这5个单词,记起来就不是难事了。
当然,生活中不是所有号码都值得记忆,仰赖记事本、PDA、电话重拨键或手机通讯录等工具,都有助大脑去记些更重要的事。但我只是要强调,大脑有其自动依信息重要与否,选择记忆形式的奇妙特质。
二、短期记忆:第二种记忆力为short.term memory,一般称之为“短期记忆”。
现在请你闭上眼睛,回到挑灯夜战的学生时代。你是否也曾通宵达旦、绞尽脑汁地准备堆积如山的笔记,“背多芬”式地重点copy(复制)进脑中?但请问你在考试结束铃声响起的那一刹那,那些临时抱佛脚的内容是否一点一滴地流失,到最后全部还给书本呢?别觉得奇怪,这就是“短期记忆”的特色,你的大脑也会把这些考试资料储存在所谓的“短期记忆”中,它也是我们最常用的记忆部分。
可惜这种记忆不太可靠。因为“短期记忆”的记忆时间即便在人脑的巅峰期,也只能维持12个小时至36个小时,而且持续衰减。过了这段时间,忘掉“抱佛脚”的内容是不变的真理。但短期记忆也绝不像刀切豆腐一样,所有资料马上消失无踪,而是随着时间递增而逐渐消失。让我们用图来表示:
三、长期记忆:第三种记忆力称之为long-term memory,也就是我们必须锻炼的“长期记忆”能力,“长期记忆”特别擅长记忆一些需要经常使用的资料。你有没有发觉常用的一些电话号码、好朋友的姓名生日,一旦需要,这些资料就能够很自然的、随时随地从你的脑海中浮现?
假设不久的将来我与你面对面,特别为你传授这套记忆课程,之前我会需要一些你的报名资料,包括你的身份证号码和详细地址。但很不巧,我选在你头脑最不清楚的睡觉时间打电话找你。当你接到我的电话时,你需要从被窝中爬起来,翻箱倒柜找出身份证看个仔细,才有办法回答这些个人基本资料吗?
完全不需要!就算你再累、再想睡,也一定可以马上告诉我这些属于你个人的常用资料,因为它们就储存在你的长期记忆之中,要用时可以马上拿出来派上用场!
基本上,“长期记忆”是很难消失的,它可以长久保留记忆,就好像我们记得身份证号码、生日、家中电话号码一样。只是很多长期记忆的内容,因为没有清楚归档,往往找不到。只要通过一些回忆技巧、催眠、自我暗示等,你会发现,你记下的东西比你知道的要多不少。
我们只要不断操演某组神经元,它们的记录就会变成脑中的长期记忆。但是究竟要储存或抛掉哪些信息,却不是出自我们有意识的判断,而是由人脑中一个细小的构造——海马体(hippo—campus)来处理的。“海马体”就像电脑键盘一样,在记忆的过程中,充当转换站的功能。当大脑皮质中的神经元接收到各种感官或知觉讯息时,它们会把讯息传递给海马体,假如海马体有所反应,神经元就会开始形成持久的网络;但是假如没有通过这种认可模式,那么脑部接收到的经验就会自动消逝无踪,自然也就没有记忆可言了。
在介绍大脑的基本结构前,请先牢记下面这段话——人们记忆的方式通常是经过以下的步骤进行的:
(1)观察
(2)非关联联想
(3)视觉化
说得更明白些,人类是根据左右半脑的特性来发展记忆的,这就是所有记忆技巧的发展根源。知道根源所在,日后运用之妙就存乎一心了。 
 揭开大脑的神秘面纱
谈到大脑结构,大家都会觉得是门深奥难懂的学问。比较普遍的认识是,左脑主宰逻辑与思考,右脑则掌管创造和艺术。其实,我们的大脑两边都在作用,是个左右脑合一的整体。左脑的功能比较单一而且趋向细节,右脑的功能比较多元而重视整体。
如果你向往丰富的人生,左右脑的运作与开发都是不可或缺的,左右脑平衡发展最为理想。透过冥想、大脑和记忆等多方面的训练,就能改善左右脑平衡状况。而且,训练记忆力也是大脑均衡一下、预防老人痴呆症的利器。
同时,运用左右脑思考与创造,可以把你带到丰富、有创意的境界。但请切记,我们的训练不是把运用左脑换成运用右脑,或是把运用右脑换成运用左脑,其实我们可以把它视为一个“从上到下”的左右脑扩张过程。
基本上,我们可以将大脑分成四个区域。第一区在你额头部分,我们称之为“额叶”(frontal lobe),主要掌管计划和自主性动作;第二区就是在你头顶的“百会穴”附近,我们称之为“顶叶”(parietal lobe),主要掌管身体表面的感觉和空间知觉;第三区就在你睡觉时靠在枕头部分的“枕叶”(occipital lobe),主要掌管视觉;最后一区则是跟本书主题“记忆”最息息相关、接近脑干的“颞叶”(temporal lobe),除了掌管记忆外,听觉和视觉也是由其负责。这四个区中的每一个都有独特的功能,但“颞叶”是记忆的主角,“海马体”即位于这个记忆中枢。
如前面提到的,左脑主宰逻辑、思考,甚至语言、文字等能力;右脑负责创造力及艺术表现。相对于右脑,左脑有三个特色:(1)负责记住最近发生的事情;(2)记得快;(3)忘得也快。
相对于左脑,右脑的特色则是:从你呱呱落地有记忆以来,所有发生过的事情都存在右脑,但如果没有通过专业的引导,你几乎找不到它们的存在。这也就是为什么需要专业的训练,唤醒沉睡在大脑深处的记忆连结了。
相信上述的简单解释还不能满足你对大脑的好奇心,那就请跟着我继续了解更多的大脑地图吧。
现在知道最早的大脑地图,是埃及的草纸卷,在公元前3000年到公元前2500年之间写成。17世纪初期,法国哲学家笛卡儿认为,智力存在于一个独立的空间,是与物质分离的。
  这个“心物二元论”的看法到现在仍有影响力。在迪卡儿的观点中,大脑好像是一个雷达接收器,透过松果体接收智力讯息(因为他发现,松果体是大脑中唯一左右不对称的器官)。
笛卡儿的二元论虽然主宰了好几个世纪的思维,但还是有很多科学家认为,智力和脑的功能是一体两面的。
到了19世纪及20世纪初叶,很多科学家努力想从解剖的角度找出合理的大脑图。但是,当美国神经学家赖胥利(Karl La.h.ley)说服大部分的业内专家,认为认知功能来自于“神经元整体的活动”,不可能有“功能定位说”后,大脑图就被打入冷宫。
现在的情况又发生了变化。现在先进的断层扫描技术发现,是可以找出大脑的功能部位的,甚至最复杂、最精密的大脑作用机制,都可以利用仪器让不同的组织功能原形毕露。
 大脑外观
人类的大脑像椰子般大小,颜色像生猪肝,触感则像冷藏的猪油。人脑有两个半球,外层是很薄、有皱纹的灰色组织,叫作大脑皮质。每一个凹下去的沟叫作脑沟(sulcus),凸起来的部分则叫作脑回(gyrus),每一个人的大脑表面皱褶都不同,就像每个人都有不同的人中及鱼尾纹一样。
我们曾提过大脑可分成四区,每一脑叶都有特殊专才,枕叶几乎全属视觉处理区;顶叶掌管动作、方向、计算和物体辨认等功能的处理;颞叶跟声音、语言理解有关(通常是左脑部分),也与记忆的某些层面有关;额叶是所有大脑功能的总汇合:思考、概念的形成、计划的执行,另外也在有意识的情绪上扮演重要角色。除了中央底部的松果体以外,每一种模块在两个脑半球都各有一个。
将脑半球切开,最显著的就是一弯白色的纤维束——叫作胼胝体——作为桥梁将两个脑半球连结起来,不断往返运送讯息,所以绝大部分的情况下,大脑可视为一个整体。
情绪是最基本的大脑反应,由边缘系统(limbic system)产生,而边缘系统还有很多其他的功能。例如,视丘是个中继站,将送进来的讯息转送到大脑各个区域去处理。视丘的下面是下视丘,它与脑下垂体一起,不断调节我们的身体,以便适应外面的环境变迁。海马体主要负责长期记忆。杏仁核(amygdala)位于海马体的前面,掌管愤怒、恐惧。
 惊人的大脑容量与神经细胞
人脑重量大约是1.4公斤,其中包含100亿至140亿个神经细胞。大脑大约每秒钟可以储存10条新信息,每分钟大约可以储存600条信息。换句话说,我们一生大约可以储存100兆条信息,是不是很惊人呢?
这两个脑半球用厚厚的纤维束(胼胝体)连结在一起,持续不断地对话;传到一个脑半球的讯息几乎立刻就传到另一个脑半球,两边几乎同时接获讯息。
它们的反应如此一致,使大脑产生天衣无缝的知觉反应。然而,如果将这两个脑半球分开,它们的差异就显现出来了。每一个脑半球都有长处,也有弱点,有自己处理讯息的方式及特别技能。
假如将大脑的某一区放大来看,可以看到绵密的神经网络。大部分是结构比较简单的胶质细胞,主要功能是支撑大脑的架构,将整个构造粘在一起成为整体。
真正创造大脑活动的细胞是神经元(neurons),它们只占大脑细胞数的十分之一。神经元可以传送讯息,每一个神经元可以跟大约1万个“邻居”相连接,彼此以分支相连。神经元的结构分四个部分:
一、细胞体:为神经元的中枢部分,细胞核和大部分的细胞质都在此处。
二、轴突:将讯息从细胞核往外传送。依照其功能,轴突可以短到0.1毫米,也可以长到1米以上。
三、树突:用来接受传人神经元的讯息,通常有许多分枝。
四、轴突末梢:轴突的末稍分成许多细枝,神经元即是借此细枝和另一神经元的树突接触、传递讯息。
更进一步观察,每一个轴突末梢和树突交接的地方都有一个很小的间隙,这个小空隙叫作“突触”。为了让电流通过这个空隙,轴突必须分泌化学物质,这种化学物质叫做“神经传导物质”。当神经元准备发射讯息时,神经传导物质会被释放到突触中,些化学物质再启动附近的神经细胞发射讯息,这样的连环效应就会引发几百万个彼此连接的细胞进行同步活动。
 向左走·向右走
学到这里我们已经可以总结出大脑的功能,我把它分成两部分再说明一次。
右脑的功能:我们的右脑半球主宰理解与表达复杂的视觉、空间与音乐形式,并能将这些复杂的概念转换成使人容易了解的整体。
右脑执行对某些事物或话语的感受。所以,我们可以说右脑的运作比较直觉、富创造性,而且是“视觉性”的。你会发现一个右脑较发达的人往往是一个善于沟通和善于处理信息的人,或者说是一个梦想家。
左脑的功能:左脑半球是一个“逻辑”的半球,是现代人类成为成功种族的背后功臣,因为它控制着分析想法与语言表达的能力,所以左脑是以一个个、一步步渐进式的过程从事线性、逻辑处理信息的所在。它擅长计算、构思、语言、阅读与写作,并设计复杂的计划与执行,这种形式处理所遇到的事是很有效率的。但因左脑以一种理性、线性的方式进行工作,所以在信息不足的情况下,会发生理解障碍。
我们的语言也是由左脑控制,因此左脑发达的人喜欢以理性、线性方式进行语言、信息与数字的处理。
 


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