爱因斯坦大脑之谜

2010-02-05 14:04 最强大脑 手机版

科学泰斗爱因斯坦脑部结构的秘密,近年来被加拿大神经学家破解,他的大脑负责数学运算的部分,比常人大15%。这一发现一经宣布,立即在世界上引起轰动,爱因斯坦的身世也再次成为人们谈论的话题。这位科学泰斗虽然聪明绝顶,但他肯定没想到,自己的大脑会给美国那些大搞克隆天才人物的科学家以启发,说不定有一天真的会克隆出另一个爱因斯坦来。

  爱因斯坦被誉为人类历史上最具创造才华的科学家之一,也是20世纪最伟大的科学家。他出生于1879年,逝世于1955年4月18日。去世前,他在医院里亲手写下一份遗嘱,明确表示死后将重归“神秘之土”,遗体必须火化,然后把骨灰撒在人们不知道的地方。在遗嘱的最后,他庄重声明,不允许像其他一些名人那样把自己的住所改建成纪念馆。虽然遵照他的遗嘱,没有举行追悼会,也没有为他建立任何墓碑,但这位伟大的科学家永远被世人景仰和怀念。此后,有关他的遗嘱,社会上流传着许多种说法。有的人说,他生前已经明确表示,死后捐出脑部供科学研究;也有人说,爱因斯坦想到了自己大脑的重要性,但并没有表示捐出的意思;还有人说,他重病期间,与主治医生认真探讨过这个问题,但没有作出肯定的承诺。

  分析人士认为,爱因斯坦当然知道自己大脑所具有的科研价值,因此如果他要力保脑袋和身体一起火化,不留给世人进一步研究,以其聪明,他必定会在遗嘱中详细声明,“死后遗体完整火化”,实际情况是,他并未写上“完整”这个字眼,所以他至少已经默许了“死后大脑可以供后人研究”。那个年代已经开始流行脑切片研究,爱因斯坦应该知道,要阻止人们进行脑切片研究几乎是不可能的。

  爱因斯坦去世时,在普林斯顿医院为他治病的医师名叫托马斯·哈维,当时42岁。哈维医师对这位科学泰斗仰慕已久,他也一直在考虑爱因斯坦的才智超群这个问题。事有凑巧,那天负责验尸的正是哈维医生,所以他顺顺当当地把爱因斯坦的大脑完整地取了出来。哈维医师把大脑悄悄带回家中,浸泡在消毒防腐药水里,后来又用树脂固化,再切成大约200片,并亲自动手研究大脑,同时也给科学界提供切片进行研究。哈维医师将爱因斯坦的大脑保存了四十多年,此间科学界对爱因斯坦的大脑进行了全面的研究。据不完全统计,研究过爱因斯坦大脑的科学家不下百名。有人猜测,这其中肯定有惊人的发现,但很多科学家是在政府的授意下进行研究的,成果属于国家秘密,不便发表。

  1997年,哈维医师已经84岁高龄,他想到自己身体再健康,也会有死的那一天,便决定把所有的大脑切片送还爱因斯坦生前工作的地方——普林斯顿大学。此脑经历了43年的辗转,最终回到了爱因斯坦逝世的地方。大脑送回后,院方很快便收到几份希望进行研究的申请,其中包括加拿大安大略省麦克马斯特大学女教授桑德拉·威尔特森、日本群马大学医学院的山口晴保教授。

  山口教授于1998年11月公开了初步的研究结果,他发现爱因斯坦的大脑有明显的老年痴呆症状,爱因斯坦去世的时候已经76岁了,患腹部大动脉肿瘤。山口教授仍努力从大脑揭示爱因斯坦的天才秘密。威尔特森教授领导的研究小组,则发现爱因斯坦的天才是“天生”的,并非后天用功求学得来。虽然科学研究证实,后天的努力也能成才,但与生俱来的天才的的确确是存在的。

  据威尔特森研究的结果,爱因斯坦大脑左右半球的顶下叶区域,比常人大15%,非常发达。大脑后上部的顶下叶区发达,对一个人的数学思维、想象能力以及视觉空间认识,都发挥着重要的作用,这也解释了爱因斯坦为何具有独特的思维,才智过人。

  爱因斯坦大脑的另一个特点,是表层的很多部分没有凹沟(回间沟),这些凹沟就像脑中的路障,使神经细胞受阻,难以互相联系,如果脑中没有这些障碍,神经细胞就可以畅通无阻地进行联系,使得大脑的思维活跃无比。威尔特森的研究小组,把爱因斯坦的大脑与99名已死老年男女的脑部比较,得出了这一结论。

  威尔特森的发现轰动了世界,但有些西方科学家呼吁,这一发现固然可喜,但应谨慎对待,因为仅凭爱因斯坦的一个大脑就得出这样的结论,理由并不充分,因为那可能只是一般聪明的犹太人普遍具有的脑部特征。爱因斯坦尽管生来是天才,但如果没有后天的培养和个人的努力,天才也难以发挥出超人的智慧。哈佛大学比尼斯教授指出,爱因斯坦脑部的最新发现,无疑有重要的意义,但仍需要作更深入的研究和比较,才可对这个“天才之脑”下最后的结论。
 


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